社会创业家>《社会创业家》杂志>2014年第09/10期 总第66期>创业学院>限制催生创新:一个击败冰箱的非洲“罐中罐”

限制催生创新:一个击败冰箱的非洲“罐中罐”

文/顾远

前不久在一次活动上我听了一些年轻人分享自己的创业想法。其中的一位创业者表示自己目前遇到的最大困难是:“如何找到一种有意义、成本低、售价可以高、大众又都接受的产品来卖,做到一炮而红?”我把这个问题发在了自己的微信上,很快就收到了包括“卖人、卖笑、卖彩票”在内的各式回答,现场气氛一片欢乐祥和。

满足的需求是什么

我们都知道真正的创业当然不会有那么便宜的事儿。创业,和其他许多事情一样,都是在一定约束条件下发生的。“约束条件”在日常生活中随处可见,比如时间,可能就是我们每个人做事情时最经常面临的约束条件。很多人不喜欢有约束,认为限制了自己的行动,特别是限制了自己的创造力。有时候的确如此,但有时候也不一定,比如“急中生智”的情况,再比如微博内容140个字的硬约束,催生了多少精炼隽永的段子和不明觉厉的表达。

对那些白手起家的创业者而言,创业时面临的约束自然不会少。不过今天这个时代,创业正变得前所未有的容易:资金可以众筹、行政可以外包、场地可以联合办公、工具可以免费下载……这些创新正是被那些创业时常见的约束催生出来的。

还有一类约束是针对解决方案的。它们要比创业本身的约束更复杂、更具挑战性、更不易识别,而一旦正视这些约束,则可以催生出许多创新性的解决方案。在社会创业领域,这种情况尤其突出。

前年我去尼泊尔旅行。在首都加德满都的一家公平贸易商店里,我注意到一件事情。我是从自助游宝典Lonely Planet上知道这家店的,所以它在当地应该属于有很好品质的店。从建筑规模和装饰风格上看,也的确比市内一般的店面高出几个档次。在结完帐后,我注意到给我的小票印记非常模糊,只有在太阳的强光下才勉强看得清上面的内容。

显然,按照“正常”标准,店里的打印机早就该更换墨盒了,而根据我对当地整体经济水平的判断,没有更换的原因十有八九是因为钱。问题在于,这样够上一定档次的店面却提供如此印记模糊的小票,我大概可以判断要么它的消费者可以接受这样的打印品质,要么压根就不在乎。

于是,我突然想到了一种可能的创新性解决方案:设计并向当地推出一种打印效果只能勉强可见,但是却非常省墨的打印机。这种方案与一般的商业思路正好相反,不是推出品质更高的、技术更先进的产品给用户,而是针对他们的需求推出“刚好够用”的产品。这样既满足了用户的需求,又满足了“购买力”的约束条件。当然在同样的约束条件下,还可以有其他的解决方案,读者们不妨动动脑筋。无论是怎样的解决方案,我们都必须首先基于对用户需求的深刻洞察:小票只是工具、打印只是手段,它们究竟要满足的是什么需求呢?

约束条件下的“颠覆性”创新

现在让我们来解决一个更加复杂的问题:农民把自家种植的水果蔬菜运到乡镇的集市上买,由于路途遥远,加上天气炎热,东西运到集市时已经不新鲜了,卖相也不好,所以卖不出好价钱。这个问题对于那些生活在热带地区的小农户来说至关重要。要怎么解决呢?

最容易想到的解决方案自然是冰箱之类的产品。我们可以把市场上现有的冰箱做减法,像上面提到的那种打印机一样,只提供“刚好够用”的功能,还可以减少相应的零部件,说不定还能为微型冰箱开辟一个广阔的新市场。

然而现实是,遭遇这样境况的农民往往家境贫困,冰箱成本和价格降到再低,还是买不起;即便买得起,当地也难以保证供电,农民自己又买不起发电机和燃料;再退一步,如果冰箱坏了,谁会修呢?所以,针对这个问题,任何有效的解决方案都必须直面这样一些约束条件:无需用电、使用本地材料、可以本地制造并维护、价格低廉。

在这些约束条件下,非洲的社会创业者们想出了一个简单的异乎寻常的解决方案。他们用当地的粘土为材料,制作出一堆大大小小的坛坛罐罐。把小罐子放在大罐子里,中间的间隔空间里装满沙子,再倒上水把沙子浸透,把瓜果蔬菜放在小罐子里,用一块布覆盖住整个表面,运输途中时不时往沙子里和布上浇些水,一个简易的冷却系统就完成了。

不要小看这么简陋的设计,它的冷却效果足以保证瓜果蔬菜在运到集市上时仍然会是一副新鲜可人的模样。更奇妙的是,天气越热,这个冷却系统的效果就越好。至于为什么,翻一翻初中的物理课本就会明白。这个名为“罐中罐(pot-in-pot)”的创新性解决方案成本只需2美元,却为使用的农户们带来了25-30%的收入增长!2010年,它被美国CNN评为年度“改变世界的十大小主意”。

试想,如果没有之前的那些约束条件,如果创业者们都在一门心思地想着改造冰箱,还有谁会想到这么简单实用的“颠覆性”创新方案呢?

重要的不是“缺什么”,而是“有什么”

经常有一些社会创业者慨叹自己的解决方案是多么的美妙,只可惜当地的条件不具备,所以难以实现。这种“因为自己有了一把锤子,所以满世界寻找钉子”的思路是完全错误的。真正有效的解决方案总是需要先明确约束条件,再探索如何满足、甚至利用这些约束条件。创新,特别是社会创新,重要的不是“缺什么”,而是“有什么”,因地制宜,将寻常之物做出不寻常之用。

为了训练社会创业者们对于约束条件的敏感和约束条件下的创新能力,我在工作坊中经常会设计这样一个活动:让参与者列出某项寻常事物发生的各项必要条件,然后逐一去掉,或者变更条件,让大家针对每种情境头脑风暴,构想在新的条件下如何让原有的事情发生,同时产生新的解决方案。

拿我所关注的教育领域为例,大家不妨构想一下:教育一定需要教师吗?教育一定需要教室吗?教育一定需要教材吗?如果你是教育部长,在教育预算削减了90%的情况下,你会做些什么?从这些情境(scenario)中我们可以获得哪些关于教育本质的洞察,又能激发出哪些改变教育的创新性想法呢?

优秀的创新总是在一定的约束条件下才能发生,而一名优秀的社会创业家正是愿意热情地直面这些约束,并把它们作为培养创新的肥沃土壤。

  • 微信订阅号:
    社会创业家
  • 了解和参与更多社会创新和公益创业的资讯和活动。
版权声明:①凡注明来自“社会创业家”的作品,未经书面授权,不得转载使用; ②凡本网注明转载自其它媒体和个人的作品,不代表本网观点和对其真实性负责。
  • 分享